Stylegent
Rambut rontok dan alopeciaFoto, Istock.

Pada saat sebagian besar anak berusia 16 tahun merenungkan gaun prom dan rencana pasca sekolah menengah, saya berpikir tentang gaya rambut baru untuk menutupi tempat saya yang botak dan dokter kulit yang terus bertambah di mana saya akan diberitahu hal yang sama: “Ada tidak ada jaminan. ”Tepat sebelum saya lulus dari sekolah menengah, saya didiagnosis dengan alopecia areata, penyakit autoimun yang menyebabkan sistem kekebalan tubuh menyerang folikel rambut, biasanya pada kulit kepala. Penyakit ini sangat tidak terduga; beberapa orang dapat hidup dengan bintik-bintik kecil yang mudah ditutupi, yang lain melalui fase pertumbuhan dan kerontokan rambut; dan beberapa kehilangan rambut di kulit kepala dan tubuh mereka sepenuhnya. Sayangnya untuk saya, dalam waktu enam bulan dari tempat botak pertama saya, saya hampir benar-benar botak, rambut alis yang tersisa sangat sedikit dan telah kehilangan semua rambut tubuh saya. Itu tidak membantu hal-hal yang saya berada di usia di mana banyak harga diri anak perempuan berada pada tingkat paling rapuh.

Dengan dukungan sahabatku, aku memotong beberapa helai rambut yang masih melekat pada kehidupan, dan dengan itu datanglah penerimaan bahwa aku menderita penyakit ini. Meskipun saya takut pergi ke sekolah tanpa wig, ada beberapa tempat umum di mana saya menjadi botak dan memainkannya sebagai pernyataan mode. Tahun pertama saya alopecia areata ditandai dengan air mata dan kegelisahan, tetapi penyakit ini membuat saya menemukan kepercayaan yang tidak pernah saya ketahui.

Pengalaman saya tentang kesedihan, kehilangan, dan penerimaan adalah hal yang umum di antara mereka yang menderita alopecia areata - dibandingkan dengan kondisi yang mengancam jiwa seperti kanker payudara, rambut rontok bukanlah prioritas penelitian, jadi jika perawatan umum seperti suntikan steroid tidak berfungsi, maka penerimaan adalah satu-satunya pilihan. Namun baru-baru ini, para peneliti di dua universitas mungkin menemukan pengobatan yang tidak mungkin. Di Universitas Yale, obat radang sendi yang disebut tofacitinib diuji pada seorang pria dengan alopecia areata - rambutnya tumbuh kembali dalam beberapa bulan. Demikian pula, para peneliti dari Universitas Columbia menemukan obat arthritis lain, ruxolitinib, yang mengobati tiga pasien dengan alopecia areata jangka panjang. Mereka juga mengidentifikasi sel-sel kekebalan yang bertanggung jawab untuk menghancurkan folikel rambut - jawaban atas pertanyaan yang telah ditanyakan oleh para peneliti selama beberapa dekade.


"Belum ada perkembangan dalam penelitian yang telah berdampak dalam beberapa dekade," kata Colleen Butler, presiden saat ini dari Canadian Alopecia Areata Foundation (CANAAF). "Ini masih pagi, tapi kami senang melihat ke mana ia akan pergi."

Organisasi Butler menyediakan dukungan berbasis komunitas untuk mereka yang menderita alopecia. Dan dia juga seorang penderita alopecia areata. Pengacara Toronto pertama kali didiagnosis berusia awal 20-an, tetapi pada usia 28, setelah kelahiran putri pertamanya, rambutnya mulai rontok dengan kecepatan yang lebih agresif. "Saya masuk ke mode panik karena pada saat itu, saya tidak menyadari bahwa saya akan pergi ke tempat di mana saya harus mendapatkan wig," katanya, mencatat bahwa kondisinya sudah cukup dapat dikelola sejak dia pertama kali melihatnya di sekolah hukum. "Tapi gagasan memiliki wig berarti aku menerima kondisiku yang permanen."

Dia mulai mencari kelompok pendukung di Toronto dan menghadiri piknik untuk penderita di musim panas 2007. Di sana dia bertemu orang-orang yang akan memulai CANAAF dengannya. Pada 2009, mereka menjadi badan amal dan payung bagi kelompok pendukung. "Teman-teman Anda akan mendukung dan membantu Anda, tetapi mereka benar-benar tidak mengerti apa yang Anda alami," kata Butler. "Sulit bagi orang dengan alopecia areata tidak hanya harus mengalami kerontokan rambut, tetapi harus menjelaskan penyakit gila ini kepada orang-orang yang tidak memiliki konteks untuk itu."


Sementara mereka yang alopecia areata dengan sabar menunggu lebih banyak uji coba pada obat-obatan radang sendi, dokter kulit Toronto Dr. Sam Hanna memperingatkan bahwa masih terlalu dini untuk menyebutnya sebagai pengobatan. Tantangannya, kata Hanna, adalah bahwa obat-obatan ini awalnya dibawa ke pasar untuk penyakit lain. "Ketika menggunakan mereka untuk alopecia areata," katanya, "kita harus melihat apakah itu aman, apa konsekuensi jangka panjangnya dan manfaat yang sebenarnya."

Bahkan baginya, berurusan dengan pasien dengan alopecia areata dapat melelahkan secara emosional. "Ini benar-benar berperan pada harga diri dengan cara yang mendasar, dan saya merasakan ketidaknyamanan dan rasa sakit pasien saya," katanya. “Dan ada penerimaan sosial yang lebih besar atas kerontokan rambut pria daripada wanita, jadi ini sering merupakan percakapan yang menyakitkan.”

Menggunakan ruxolitinib dan tofacitinib sebagai pengobatan yang efektif, jika mungkin, bertahun-tahun lamanya. Untuk saat ini, orang-orang dengan alopecia areata akan melakukan apa yang selalu mereka lakukan: Kembangkan harga diri baja dan terus saling mendukung. "Itu membuat saya sadar bahwa saya bisa menangani apa yang saya tidak pernah pikir bisa," kata Butler. “Saya harus menghadapi ketakutan terburuk saya, bahwa saya akan kehilangan semua rambut saya. Dan saya baik-baik saja, saya saya sepenuhnya oke. "

24 jam untuk Anda yang lebih sehat

24 jam untuk Anda yang lebih sehat

Lima tips kesehatan dari seorang ahli kebugaran Kanada

Lima tips kesehatan dari seorang ahli kebugaran Kanada

Kutipan buku Dr. Brian Goldman

Kutipan buku Dr. Brian Goldman