Stylegent
Stylegent

Aleisha Deece-Cassidy bergantian bijaksana dan cekikikan, yang mengatakan bahwa dia adalah seorang gadis berusia 14 tahun, jenis yang hidup yang mencintai Senja dan kuis online yang membantu Anda mengetahui orang seperti apa Anda. Padahal, sebenarnya, Aleisha sudah tahu. "Aku seorang gadis cewek yang penuh," ia memperingatkan, membuka pintu ke kamarnya, yang merupakan tiga warna merah muda yang berbeda, dengan stensil Marilyn Monroe di dinding dan boneka-boneka binatang menyebar begitu saja di atas tempat tidur. Tidak mengherankan, Aleisha juga memiliki minat dalam ramuan wajah dan makeup. "Aku pikir itu berasal dari ibuku, ingin menjadi cantik," renungnya.

Apa? Ibunya, Lexi Deece-Cassidy, sedang mengitari dapur mereka yang berkilau dengan topi baseball yang tersangkut di kepalanya, memberikan setiap indikasi menjadi seorang wanita dengan hal-hal yang lebih penting untuk dipikirkan daripada penampilannya. Aleisha menjelaskan, “Bukan ibu ini! Ibu saya yang lain. Saya ingat pada Jumat malam - lalu berubah menjadi setiap hari - dia akan menata rambutnya untuk pergi ke bar, dan dia benar-benar cantik. "

Aleisha telah hidup dengan begitu banyak orang dewasa yang berbeda - ibu kandungnya, kakek-neneknya, keluarga angkat dan, sejak dia berusia 11 tahun, orang tua angkatnya, Lexi dan Sean Deece-Cassidy - yang bahkan kadang-kadang dia campur aduk. Saat sarapan dia mengumumkan, dengan senyum konspiratorial, "Ibuku anti-bocah."


"Tidak, aku tidak," Lexi tertawa, "kamu memikirkanmu -"

"Ibu angkat!" Tiba-tiba Aleisha ingat.

Dalam banyak hal, orang tua angkatnya (atau "keluarga selamanya," dalam istilah adopsi) adalah pasangan rata-rata Anda di atas rata-rata: pandai berbicara dan berpendidikan, dengan pekerjaan yang baik - Lexi, 37, mengelola pembelajaran organisasi di sebuah perusahaan besar, dan Sean , 43, adalah seorang desainer grafis - dan sebuah rumah kelas atas di daerah berhutan di utara Orillia, Ont. Namun mereka juga outlier: salah satu pasangan langka di Kanada yang bersedia mengadopsi anak yang lebih tua dari asuh. Bahkan sebelum mereka menikah pada tahun 2003, mereka berencana untuk mengadopsi. “Kami baru saja membayangkan, mengapa tidak memiliki anak yang benar-benar membutuhkan orang tua?” Kata Sean.


Citra populer adopsi melibatkan bayi (biasanya yang asing), pasangan tidak subur (yang relatif kaya, karena adopsi internasional menelan biaya $ 20.000 hingga $ 60.000) dan penundaan yang menyakitkan. Bagi kebanyakan orang, mengadopsi dari sistem publik bahkan tidak mendaftar sebagai opsi, meskipun itu bisa relatif cepat dan tidak memerlukan biaya sepeser pun. Pada tahun 2004, hanya sekitar 2.300 anak-anak Kanada yang ditempatkan di rumah permanen; Saat ini, di mana saja dari 30.000 hingga 40.000 anak secara hukum gratis untuk diadopsi.

Bahwa tidak ada yang yakin persis berapa banyak anak-anak di pengasuhan pemerintah yang tersedia untuk diadopsi adalah indikator yang baik dari keadaan sistem kesejahteraan anak. Ini berantakan: Tidak ada pengawasan federal dan karenanya tidak ada standar nasional atau jaringan antar provinsi. Cukup aneh, akan lebih sulit untuk mengadopsi anak dari provinsi lain daripada dari luar negeri. Setiap provinsi mengerjakan programnya sendiri, tetapi semuanya berfokus pada perlindungan anak. Namun apa yang terjadi pada anak-anak yang dikeluarkan dari orang tua kandungnya karena pelecehan atau penelantaran hampir seluruhnya bergantung pada sumber daya pekerja sosial individu dan kebaikan orang asing. Namun, kadang-kadang, orang asing tidak dapat ditemukan untuk mengasuh anak-anak asuh: Menurut sebuah laporan dari Oktober 2006, pejabat kesejahteraan anak di Manitoba harus menempatkan rata-rata 121 anak-anak di hotel setiap malam - dengan biaya sekitar $ 36.000 per malam - Karena tempat tidur asuh dan kelompok sudah penuh.

Untuk anak-anak yang terjebak dalam sistem ini, ketidakstabilan adalah norma. “Tidak jarang dipindahkan 20 kali selama masa kanak-kanak di panti asuhan,” kata Andrée Cazabon, 36, yang sempat merawat dirinya sendiri di Ottawa dan sekarang membuat film dokumenter tentang berbagai aspek sistem kesejahteraan anak Kanada, termasuk Gemini- dinominasikan Tidak Ada Perbaikan Cepat. "Dampak dari mengucapkan selamat tinggal berkali-kali, karena secara artifisial melekat pada orang asing hanya untuk tiba-tiba terlepas, berulang-ulang, dikenakan pada hati seorang anak."


"Malu, marah, kesepian - tumbuh dalam perawatan, Anda merasa seperti sampah yang tidak diinginkan," kata Jane. * Sekarang 26, ia dibesarkan di rumah asuh dan kelompok di Toronto. "Saya sering ingin diadopsi, tetapi saya memasuki sistem pada usia 12 dan tidak dianggap layak untuk diadopsi." Sebagian besar anak-anak dalam perawatan permanen Crown lebih dari enam; tingkat adopsi menurun secara tajam setelah usia lima tahun, menyusut menjadi hampir tidak ada pada masa remaja awal.

Aleisha, kemudian, juga merupakan pencilan: Dia menghindari jalan tipikal untuk bangsal Crown, yaitu untuk "menua" dari sistem semuda 16, tanpa tempat untuk pergi, bahkan pada Natal, dan tanpa rasa memiliki. sebuah komunitas, apalagi sebuah keluarga.Secara statistik, anak-anak yang tumbuh dalam sistem jauh lebih mungkin untuk menjadi tunawisma, menganggur, miskin, kecanduan, sakit mental, bertentangan dengan hukum - dan mereka jauh lebih mungkin memiliki anak-anak mereka sendiri ditangkap, memulai siklus semua lagi.

Ini bukan hanya memilukan; itu juga sangat mahal. Secara relatif, adopsi adalah sesuatu yang murah, memberikan hasil yang superior dan penghematan jangka panjang dan jangka pendek yang signifikan: Menjaga seorang anak dalam perawatan biasanya berharga lebih dari $ 30.000 per tahun, meskipun tagihan untuk remaja yang bermasalah dapat, secara konservatif, berjumlah lebih dari $ 100.000 - bayaran di beberapa rumah kelompok adalah sekitar $ 200, dan kemudian ada terapi, biaya manajemen kasus dan semua tambahan, seperti obat-obatan dan perjalanan sekolah.

Jadi mengapa sumber daya yang sangat sedikit - di Ontario, misalnya, hanya 2 persen dari anggaran kesejahteraan anak - yang ditujukan untuk mencari keluarga angkat? Salah satu alasannya adalah bahwa banyak pekerja sosial, hakim, dan pegawai negeri yang bertanggung jawab atas anak-anak asuh tidak berpikir ada yang menginginkannya. Kaushala Mahesan, seorang pekerja adopsi di Children's Aid Society of Toronto (CAST), mengatakan, “Ini adalah sistem kepercayaan yang saya hadapi berulang kali, baik di pengadilan maupun dari pekerja sosial: 'Anak ini punya terlalu banyak kebutuhan dan masalah; tidak ada keluarga yang mau menerima ini. 'Bahkan tidak akan masuk dalam benak banyak pekerja bahwa seorang anak berusia delapan tahun, apalagi anak berusia 15 tahun, dapat membutuhkan atau mendapat manfaat dari keluarga angkat, atau bahwa kita akan cari satu. ”

Banyak calon orang tua angkat yang berbagi pandangan dunia ini. Sementara bayi dan balita yang dirawat cenderung tersentak, banyak orang memandang anak-anak asuh yang berusia di atas lima tahun rusak parah - oleh penyalahgunaan, penelantaran, dan paparan pranatal terhadap obat-obatan dan alkohol - dan karenanya tidak dapat diadopsi. Mengubah pola pikir ini akan membutuhkan inisiatif nasional besar untuk mempromosikan adopsi publik, serta perubahan legislatif dan pemasukan uang tunai. Itu tidak akan terjadi. Untuk satu hal, tidak ada kemauan politik; 80.000 anak yang saat ini berada di panti asuhan bukan pemilih yang kuat. Namun, dalam yurisdiksi di mana adopsi publik telah dipromosikan dan didanai secara agresif, keluarga telah ditemukan bahkan untuk anak-anak yang terlihat mengerikan di atas kertas. Pada tahun 2002, misalnya, Inggris menaikkan anggaran adopsi dan menetapkan sasaran peningkatan penempatan sebesar 40 persen; presto, jumlah anak-anak yang diadopsi di Inggris meningkat 37 persen pada 2003–04 dibandingkan dengan empat tahun sebelumnya.

Kuncinya tampaknya mempekerjakan pekerja yang berfokus hanya pada merekrut dan mendidik keluarga angkat. Mahesan, misalnya, telah berhasil menemukan rumah bagi anak-anak dengan kelainan spektrum alkohol-janin, masalah perilaku serius, dan kecacatan utama. Bagian dari pekerjaannya adalah meyakinkan anak-anak asuh, banyak di antaranya telah menanggung begitu banyak kerugian sehingga mereka tidak lagi percaya pada kemungkinan permanen, bahwa adopsi adalah pilihan yang baik. “Saya berharap setiap anak mengatakan tidak dalam pertemuan pertama, terutama jika mereka berada di panti asuhan yang stabil. Mengapa melompat ke hal yang tidak diketahui? ”Mahesan menjelaskan. "Mempersiapkan anak untuk adopsi adalah suatu proses."

Aleisha, bagaimanapun, dengan mudah menganut konsep itu, didorong sedikit oleh kebutuhan untuk mengisi kekosongan emosional daripada dengan keyakinan bahwa alternatifnya yang lain berbau. “Adopsi adalah langkah terbaik baginya. Itu cerdas, strategis, dan lebih baik daripada asuh, ”kata Lexi dengan nada netral. Itulah yang pertama kali Anda perhatikan - ia tidak berbicara kepada atau tentang putrinya dengan suara publik khas ibu dari seorang remaja. Alih-alih kesal, ada rasa ingin tahu yang tenang, seolah-olah dia adalah seorang ilmuwan dengan misi: mencari tahu Aleisha.

Yang tidak mudah. Bahkan, Lexi dan Sean setuju, menjadi orang tuanya telah "benar-benar brutal."

Anda mungkin berpikir bahwa ketika orang-orang seperti Deece-Cassidys datang - pintar, stabil, mencari anak yang lebih tua - pekerja sosial akan saling menjatuhkan untuk mendapatkan mereka. Tetapi setelah Sean dan Lexi, yang memiliki diploma dalam pendidikan anak usia dini dan master dalam bidang pendidikan, melakukan studi di rumah mereka (aplikasi mereka untuk mengadopsi) dilakukan pada tahun 2005, tidak ada yang menelepon. Juga tidak ada cara mudah bagi pasangan untuk menindaklanjutinya. Tidak seperti provinsi lain, Ontario tidak memiliki agen adopsi satu atap. Faktanya, satu-satunya titik akses tunggal adalah situs web nirlaba, AdoptOntario, yang menampilkan daftar foto anak-anak yang menunggu. Namun, setiap saat, hanya 60 hingga 90 dari lebih dari 9.000 bangsal provinsi yang diprofilkan di situs. Keputusan untuk memasukkan informasi anak-anak, yang dapat memakan waktu hanya 10 menit, diserahkan kepada pekerja sosial perorangan, sebuah situasi yang membuat administrator AdoptOntario merasa bingung mengingat rekam jejak yang kuat dari situs mengenai anak-anak dan orang tua yang cocok.

Kemudian pada tahun 2005, Sean dan Lexi memutuskan untuk menangani sendiri masalah mereka dengan menghadiri Pertukaran Adopsi Sumber Daya Dua tahunan (ARE) di Toronto, di mana setiap masyarakat bantuan anak-anak dapat menampilkan profil anak-anak yang tidak dapat ditempatkan di wilayah geografisnya sendiri. "Ini pada dasarnya sebuah pameran dagang di mana komoditas yang ditawarkan adalah anak-anak," kata Sean. "Rasanya aneh dan tidak nyaman, dan tentu saja Anda tertarik pada anak-anak yang dikemas paling menarik."

Pada dua ARE pertama mereka, mereka tidak melihat anak-anak yang memenuhi kriteria mereka: perempuan, usia sekolah, tanpa cacat utama. Pada 2007, pasangan itu melihat foto Aleisha, saat itu berusia 11 tahun, yang, seperti nasib, sangat mirip dengan Lexi. Mereka tertarik padanya, tetapi waspada. Tahun sebelumnya, mereka jatuh cinta pada gadis lain yang tampil di ARE dan membuat daftar pendek tiga keluarga potensial. Pada wawancara terakhir, para pekerjanya mengumumkan, seolah-olah mereka baru saja memperhatikan, "Ini adalah masalah nyata bahwa nama depannya adalah Cassidy dan itu nama belakang Anda." Deece-Cassidys tidak dipilih. Sean marah; Lexi, yang lebih pendiam, sangat terpukul: "Ini hampir seperti keguguran. Anda memiliki mimpi-mimpi ini dan semuanya hilang begitu saja. "

Jadi dengan Aleisha mereka berhati-hati. Dia lucu, ya, tapi Lexi telah “memasang sedikit tembok. Aku tidak bisa begitu terbuka lagi. "Aleisha juga sangat mengenal penolakan dan kehilangan. Tahun-tahun pertamanya bersama ibunya, yang memiliki kecanduan dan masalah kesehatan mental, tidak jelas. “Ada saat-saat yang menyenangkan,” katanya, “tetapi tidak banyak. Sebagian besar dia membuat saya merasa tidak berguna. ”Kakek-nenek dari pihak ibu yang disayang Aleisha menerimanya ketika dia berusia delapan tahun. Ibunya akan “melakukan banyak obat dan tidak datang selama berminggu-minggu. Itu benar-benar membuat saya merasa tidak diperhatikan. ”Ketika dia hampir berusia 10 tahun, kakek-nenek Aleisha menyimpulkan bahwa mereka terlalu tua untuk merawatnya dan Aleisha ditempatkan di panti asuhan. “Rasanya seperti mereka menyingkirkanku. Saya ingat membongkar di rumah asuh, hanya menangis. Saya bahkan tidak mengenal mereka. Sangat menakutkan, ”kenangnya.

Setelah beberapa bulan, ibunya - yang masih berjanji untuk membersihkan dan membawanya pulang - mulai melewatkan kunjungan mereka yang diawasi. Setelah itu, di rumah asuhnya, Aleisha akan bertindak. "Aku tidak sopan dan tidak akan melakukan apa yang diperintahkan. Saya memiliki perasaan bingung di dalam, seperti, Mengapa saya melakukan ini? Kemudian saya menjadi lebih marah karena saya merasa sangat bingung. "Titik terang dalam hidupnya adalah bayi yang menggemaskan dalam keluarga angkatnya, saudara tirinya, yang ditangkap saat lahir. Aleisha akan berlari pulang dari sekolah untuk membantu merawatnya. Kemudian dia juga menghilang, diadopsi oleh keluarga asli - ayah kandungnya adalah asli, Aleisha tidak - yang tinggal di tempat yang jauh. "Mereka tidak menginginkanku," kata Aleisha. (Adopsi lintas budaya sangat kontroversial di masyarakat asli, di mana, mengingat warisan pemindahan paksa ribuan anak yang akan dibesarkan oleh non-pribumi, itu disebut sebagai "genosida budaya.")

Beberapa bulan kemudian, ketika dia mengetahui pasangan yang berminat mengadopsi keinginannya untuk mengunjungi, Aleisha bersikeras untuk menelepon segera. "Hai, Bu!" Serunya ketika Lexi menjawab, yang, jika ini adalah film terbaik minggu ini, akan memberi isyarat musik yang mengharukan. Namun hati Lexi tenggelam. “Itu membuatku takut. Saya benar-benar harus minum Pepto-Bismol selama kunjungan keduanya. Dia terlalu terbuka dan segera menerima, yang berarti masalah. "

Deece-Cassidys bukan orang suci atau pahlawan super. Mereka adalah orang-orang biasa yang mengenal banyak adopsi dan karenanya memandang adopsi sebagai cara yang baik untuk menciptakan keluarga. Mereka tidak naif: Mereka tahu membesarkan Aleisha akan sangat berbeda dengan membesarkan anak sejak bayi. Untuk satu hal, kepribadiannya sudah terbentuk. Untuk yang lain, ia memiliki ikatan yang dalam dan rumit dengan keluarga kelahirannya, dan ia terus mengunjungi kakek-nenek dan adik lelakinya.

Namun, tidak ada yang bisa mempersiapkan mereka untuk jenis pengasuhan ekstrem yang diperlukan untuk mengatasi kesulitan kelekatan, yang merupakan standar untuk anak asuh. “Untuk anak-anak yang telah diabaikan dan dilecehkan oleh pengasuh, hubungan yang seharusnya menenangkan dan menenangkan mereka sebenarnya menakutkan dan membuat trauma,” jelas Mary-Jo Land, Ancaster, Ont., Mantan orang tua angkat dan psikoterapis yang berspesialisasi dalam merawat anak-anak dengan kelekatan lampiran. “Sejarah ini muncul dengan hubungan pengasuh baru. Semakin intim hubungan mereka, semakin tidak teratur perilaku dan emosi mereka. Anak itu mati atau marah. "

Aleisha mengambil rute yang terakhir. Pada Agustus 2007, setelah beberapa kali kunjungan, ia pindah bersama Sean dan Lexi dan semua kacau. "Jika kita berbulan madu, itu paling lama sehari," kenang Lexi. Perkelahian itu, kata Sean, sangat mengerikan: "Aleisha tidak sopan, mulut, berdebat tentang segala hal."

"Semuanya!" Aleisha setuju. "Ibuku dan aku memiliki setidaknya enam perkelahian menjerit besar sehari."

"Anda tidak pernah lupa dari mana asalnya, tetapi itu tidak membuatnya lebih mudah untuk hidup bersama," kata Sean, yang sikapnya yang santai dan selera humor yang tajam membantunya mengatasi amarah. “Dia adalah anak yang sangat marah tanpa keterampilan sosial; dia memiliki ketidakmampuan total untuk mengukur bagaimana perasaan orang lain. "

Aleisha membanting pintu kamarnya berkali-kali hingga akhirnya dia melepaskannya dari engselnya. "Pertama, aku kehilangan itu selama sehari, lalu seminggu, lalu tiga bulan penuh!" “Saya memecahkan layar jendela saya mencoba melarikan diri.

Saya sangat marah.Saya belum pernah ada yang memberi tahu saya apa yang harus saya lakukan sebelumnya. "Dia melawan upaya orang tuanya untuk mendekati, memukul, menggaruk dan menggigit Lexi, mengingatkannya," Kamu bukan ibu kandungku! "Lexi mengenang:" Dia tidak mampu mengatur diri sendiri. Dia berubah dari nol menjadi 60 dalam hitungan detik, hanya menjerit. "

Para ilmuwan baru mulai memahami cara-cara mengabaikan dan menyalahgunakan, khususnya dalam tiga tahun pertama kehidupan, memengaruhi jaringan otak. Misalnya, sirkuit yang diperlukan untuk mengatur diri sendiri - untuk turun dari keadaan marah atau cemas - tidak berkembang dengan baik. Perbedaan neurologis ini, ditambah dengan dampak emosional dan perilaku dari perlakuan buruk, kompromi pengembangan dengan cara yang kompleks. Seringkali, anak-anak bertindak jauh lebih muda daripada mereka. Di toko grosir, misalnya, Aleisha akan berkata, "Mari kita ambil makanan bayi," dan di meja makan, "Beri aku makan." Di kolam renang, dia bersikeras pada permainan yang melibatkan memegang dan memeluk. "Tergantung pada saat ini," kata Lexi, "Aku akan menjadi orang tuanya seperti anak berusia empat tahun, anak sembilan tahun, kadang-kadang seperti anak berusia 11 tahun."

Berita baiknya adalah bahwa otak itu relatif plastis dan dapat dipasang kembali. Berita buruknya adalah bahwa banyak anak melawan upaya orang tua angkat untuk membantu mereka. Pengalaman mereka membuat mereka mengendalikan orang-orang aneh, terprogram, untuk alasan yang baik, untuk tidak mempercayai dan menolak pengasuh. Setelah beberapa bulan pertempuran yang sedang berlangsung dengan Aleisha, Sean dan Lexi sangat terkejut. "Apakah akan selalu seperti ini?" Mereka bertanya-tanya. Untuk pertama kalinya dalam pernikahan mereka, mereka mulai berdebat.

Mereka tahu Aleisha sedang menguji komitmen mereka. Dan mereka merasakan belas kasihan untuknya, tetapi itu tidak sama dengan cinta - dan cinta, atau setidaknya ingatannya, adalah yang menopang orang tua melalui masa-masa sulit. "Sulit bagiku untuk merasakan itu," kata Lexi. "Aku tidak jatuh cinta padanya di dalam rahim; kami tidak memiliki tarian itu. Dan dengan orang yang lebih tua, Anda jatuh cinta karena mereka bersikap baik kepada Anda. Ya, Aleisha hampir selalu jahat. ”

Aleisha juga tidak merasakan cinta. Enam bulan kemudian, Sean dan Lexi dipanggil ke sekolahnya dan merasa malu untuk menemukannya di kantor kepala sekolah, sambil memegang beberapa kartu perpisahan: Dia memberi tahu kelasnya bahwa dia akan kembali ke panti asuhan. Perlu beberapa saat untuk menjelaskan bahwa Aleisha telah menciptakan cerita grosir, dan bagi pekerja muda yang dipanggil untuk diyakinkan bahwa masalahnya adalah “bukan karena kami mengalahkan Aleisha, tetapi bahwa ia tidak ingin mengikuti aturan apa pun , ”Seperti yang dikatakan Lexi. Setelah negosiasi panjang yang ditengahi oleh pekerja sosial mereka, Aleisha dengan enggan setuju untuk terus tinggal bersama mereka, tetapi hanya untuk beberapa hari lagi, dan hanya jika dia bisa tetap berada di kamarnya setiap saat. "Sempurna!" Pikir Lexi, yang berada di dekat ujung tali.

Dan kemudian, tanpa henti berdenyut, Aleisha bertanya dengan ceria, "Jadi untuk apa makan malam, Bu?"

Menemukan lebih banyak keluarga untuk anak-anak seperti Aleisha membutuhkan perekrutan yang agresif dan dukungan pasca adopsi yang besar. Amerika Serikat jauh di depan Kanada, berkat undang-undang nasional yang tegas yang diperkenalkan pada tahun 1997, yang memastikan dukungan berkelanjutan untuk anak-anak adopsi dan insentif bagi lembaga untuk menemukan rumah adopsi. Hampir segera, tingkat adopsi berlipat ganda di banyak negara.

Sudah, beberapa provinsi di Kanada menerima pesan itu. Pada tahun 2002, New Brunswick menciptakan yayasan adopsi dengan 25 pekerja sosial yang berdedikasi; penempatannya melonjak 300 persen. Ketika daftar foto diperkenalkan di Alberta tujuh tahun lalu, adopsi melonjak; provinsi ini juga memberikan subsidi berkelanjutan dan tunjangan murah untuk layanan terapeutik. Tetapi provinsi lain, seperti Ontario, menciptakan disinsentif buruk. Pembayaran dan layanan biasanya terputus ketika seorang anak diadopsi dari asuh. Akibatnya, banyak orang tua asuh yang ingin mengadopsi anak-anak di rumah mereka merasa mereka tidak mampu, atau bahwa itu tidak bertanggung jawab, mengingat kebutuhan anak-anak mereka.

Tentu saja, adopsi bukanlah obat mujarab, dan kerusakan yang telah dilakukan pada anak-anak tidak dapat diperbaiki dalam semalam. Tetapi menemukan mereka sebagai rumah permanen adalah awal yang sangat baik dan, Kaushala Mahesan dari CAST melaporkan, "jika keluarga dapat bertahan di sana, banyak anak membelok di tikungan setelah tahun pertama."

Begitu juga dengan Aleisha. Pada musim panas 2008, setahun setelah dia tiba, dia menghabiskan beberapa minggu di pondok orang tua Lexi dan kembali dengan penuh syukur tanpa perlu berdebat terus-menerus. “Saya bertanya mengapa dan dia berkata,“ Saya diceritakan kamu aku butuh liburan! '' tawa Lexi. Dan Aleisha mengakui, “Di Nenek dan Kakek aku harus menjadi baik, jadi

Saya pikir saya akan pergi begitu saja. "Dia mulai menjadi bagian dari keluarga.

Ini tidak berarti, bagaimanapun, bahwa dia terikat dengan aman. Terkadang, kata Lexi, koneksi mereka masih terasa dangkal. Agustus lalu, Aleisha dengan penuh air mata mengaku, "Saya tidak benar-benar terikat pada Anda sebelumnya, tetapi saya akan mencoba sekarang." Meskipun di luar, ia terlihat dan bertindak normal, pemandangan interiornya masih berbeda dari kebanyakan gadis muda. . Baru-baru ini, berbicara pada konferensi pers tentang adopsi, Aleisha sangat menarik, dan para penonton jatuh cinta padanya.Setelah itu dia mengangkat bahu, menjelaskan, “Saya nyaman berbicara dengan orang asing karena saya tidak bisa dihakimi oleh mereka. Jika saya memberi tahu ibu saya apa yang saya rasakan tentang sesuatu, saya bisa dihakimi olehnya. "Dia selalu khawatir kalau-kalau Lexi dan Sean akan" menyingkirkan "dia, kata Aleisha. "Jika aku benar-benar memikirkannya, aku akan menjadi gila." Dia juga berjuang untuk memahami apa yang terjadi di keluarga pertamanya. Awalnya, dia memberi tahu Sean dan Lexi bahwa ketika dia berusia 18 tahun, dia menyapih ibu kandungnya dari narkoba: "Dia akan tinggal di ruang bawah tanah dan dia akan membencimu, omong-omong."

Belakangan, dia mulai menulis puisi: “Mommy, aku ingat ketika kamu dulu memanggilku boo-bear. Mommy aku ingat ketika kamu pulang mabuk. . . semua hal buruk yang kamu lakukan padaku. "Hari ini, Aleisha mengatakan dia ingin ibu pertamanya tahu bahwa dia baik-baik saja, jadi dia tidak khawatir.

Faktanya, Aleisha lebih dari cukup. Dia menguraikan daftar panjang cara dia berubah: “Saya tidak tahu bagaimana cara mendapatkan teman atau menjaga teman, saya tidak tahu bagaimana berbicara tidak hanya tentang diri saya sendiri. Saya tidak pernah bertanya, dan saya sudah belajar bagaimana melakukannya sekarang - tidak sempurna, tetapi lebih baik. Dan saya belajar sopan santun di depan umum, melakukan kontak mata, tersenyum, dan sebagainya. ”Dia populer dan menjadi lebih baik di sekolah daripada sebelumnya. Bersantai di ruang tamu sambil makan pizza, memutar matanya pada selera Sean dalam musik dan menggoda Lexi tentang kekesalannya di pagi hari, dia tampak sangat seperti anak-anak mereka, dengan humor masam ayahnya dan kekuatan pengamatan ibunya. Dan keluarga mereka akan menjadi lebih besar: The Deece-Cassidys baru-baru ini mendaftar untuk mengasuh gadis-gadis remaja.

Kekacauan dan konflik, tampaknya, memiliki daya tarik adiktif mereka sendiri. Begitu juga "kesempatan untuk melihat seseorang berkembang," kata Lexi. Mengetahui peran besar yang dia mainkan dalam transformasi Aleisha sungguh luar biasa memuaskan. Saya bertanya kepada Aleisha apakah dia mencintai orang tuanya dengan cara yang sama, misalnya, dilakukan oleh sahabatnya. "Aku merasa aku lebih mencintai orang tuaku, karena -" Dia putus, khawatir. "Jangan terlihat seperti itu, ol 'nyonya!" Lexi, bukan pembawa berita, sedang menghapus air mata.

"Karena," lanjut Aleisha, "kami telah melalui begitu banyak, kami bersatu untuk semua itu, jadi saya pikir kami memiliki ikatan yang lebih dekat daripada keluarga normal."

Bagaimanapun, itu adalah momen film-of-the-week. Itu berakhir dengan cepat, ketika Aleisha memilah nasihat yang dia berikan kepada anak asuh lain di ambang adopsi. "Awas, karena hiu datang untuk memakanmu!" Dia berteriak. Orang tuanya juga tertawa. Mereka tahu persis apa yang dia maksudkan.

* Nama telah diubah.

7 pembangkit protein

7 pembangkit protein

Peraih medali Olimpiade Clara Hughes dengan camilan yang akan ia naiki sejauh 100 mil

Peraih medali Olimpiade Clara Hughes dengan camilan yang akan ia naiki sejauh 100 mil

Berjalan di jalur ini

Berjalan di jalur ini