Stylegent
Getty Images

Lupakan SARS. Bug kecil yang menyebabkan masalah terbesar adalah bakteri yang mungkin belum pernah Anda dengar. Dan akar masalahnya juga adalah pencapaian terbesar obat: antibiotik.

Semenjak Penisilin diamati membunuh bakteri dalam cawan petri pada tahun 1928, antibiotik telah membantu kita ketika kita memiliki bug yang tidak dapat ditangani oleh sistem kekebalan tubuh kita sendiri. Apakah lampiran Anda sudah keluar? Pembedahan modern akan jauh lebih berisiko tanpa antibiotik. Infeksi telinga membuat anak Anda terjaga di malam hari? Sebagian besar orang tua dapat berterima kasih kepada obat-obatan ajaib ini untuk membantu anak-anak mereka menjadi lebih baik - dan kembali tidur. Sebuah survei tahun 2009 terhadap 34 rumah sakit Kanada menemukan bahwa 40,2 persen dari pasien dirawat dengan setidaknya satu antibiotik.

Sayangnya, bakteri adalah makhluk kecil yang ulet, dan beberapa strain telah berevolusi untuk mengakali antibiotik yang pernah merawat mereka secara efektif. Sangat mudah untuk panik ketika headline berteriak tentang superbug yang menolak hampir semua perawatan, tetapi seberapa serius ancaman yang ditimbulkan organisme ini?


Salah satu hama yang mengganggu para peneliti adalah metisilin yang kedengarannya buruk Staphylococcus aureus (MRSA). Menyebar melalui kontak kulit ke kulit, MRSA telah menyebabkan masalah - dan infeksi kulit yang menyakitkan - di Kanada sejak 1980-an. Sampai saat ini, infeksi seperti MRSA terutama memengaruhi pasien rumah sakit yang terpapar selama operasi. Tetapi Gerry Wright dari McMaster University, yang meneliti resistensi antibiotik, mengatakan bahwa dalam dua dekade terakhir itu mulai bergeser.

"Kami memperhatikan peningkatan infeksi yang signifikan seperti MRSA pada anggota masyarakat yang sehat, bukan di rumah sakit," kata Wright. Dari 1995 hingga 1999 hanya ada 208 kasus MRSA di luar rumah sakit; dari 2004 hingga 2007 jumlah itu 4.252.

Ketika strain bakteri menjadi resisten terhadap satu antibiotik, biasanya jenis lain akan berhasil. Tetapi Wright memperingatkan bahwa ada masalah dengan pendekatan ini: "Pertanyaannya adalah, apa yang terjadi ketika Anda mencapai antibiotik terakhir dan itu masih tidak berfungsi?" Oleh karena itu masalah dengan apa yang disebut superbug. Kuman yang kebal terhadap beberapa obat yang paling kuat dengan cepat menyebar dari India ke Inggris tahun lalu; pada akhir musim panas ini, telah dikonfirmasi di rumah sakit di Ontario, Alberta dan B.C.


Yang memperparah masalah adalah kenyataan bahwa beberapa kelas antibiotik baru telah ditemukan sejak 1980-an. Wright mengatakan ada sedikit insentif keuangan bagi perusahaan farmasi untuk mengembangkan obat-obatan ini, yang hanya digunakan oleh pasien yang paling sakit. "Dibutuhkan sekitar satu dekade untuk mengembangkan antibiotik baru," katanya. "Kekhawatirannya adalah bahwa pada saat superbug menjadi lebih lazim, sudah terlambat."

Penggunaan yang berlebihan dan penyalahgunaan resep antibiotik adalah penyebab utama bakteri yang resistan terhadap obat. Jadi hindari perawatan antibiotik yang tidak perlu untuk infeksi virus (banyak pasien masih membutuhkan antibiotik untuk infeksi virus seperti pilek atau flu), atau infeksi bakteri yang akan sembuh sendiri, dan minum obat Anda persis seperti yang diperintahkan. Dan, sesederhana kedengarannya, mencuci tangan secara teratur dengan sabun dan air masih merupakan pertahanan terbaik Anda untuk melawan segala jenis serangga.

Denise Gravel, seorang ahli epidemiologi di Badan Kesehatan Masyarakat Kanada, mengatakan bahwa sementara Kanada melihat peningkatan bakteri yang lebih resisten, masalahnya harus tetap dalam perspektif. "Ya, kami melihat peningkatan, dan ya, mereka resisten, tetapi masih ada antibiotik yang bekerja," kata Gravel, menambahkan bahwa kecuali Anda di rumah sakit, dengan sistem kekebalan yang melemah, peluang Anda untuk menghadapi resistensi Bakteri sangat rendah. Meskipun menakutkan seperti superbug tampaknya, ancaman nyata datang dari kurangnya obat baru di cakrawala untuk merawat mereka.

4 tips untuk hidangan penutup musim panas yang mudah

4 tips untuk hidangan penutup musim panas yang mudah

Turki untuk dua

Turki untuk dua

Tiga hari di New Brunswick: Teluk-teluk kecil yang spektakuler, desa-desa yang tenang dan makan yang enak

Tiga hari di New Brunswick: Teluk-teluk kecil yang spektakuler, desa-desa yang tenang dan makan yang enak