Stylegent
pasangan berbicara di luar ruangan, gelembung ucapan, hubungan dan komunikasi(Foto oleh Getty Images)

Saya sudah berada di China selama seminggu terakhir dalam tur makanan Intrepid. Ini adalah perjalanan angin puyuh: mengunjungi Kota Terlarang dan makan kodok di Beijing; mengendarai sepeda di atas tembok kuno Xi'an; melihat anak panda manis Chengdu; dan, sekarang, menikmati perpaduan Shanghai yang bersejarah dan futuristik.

Saya pernah ke China sebelumnya, dan saya selalu kagum pada betapa saya mendambakan kenyamanan rumah yang sangat mudah ditebak ketika saya di sini. Saya tidak malu mengakui bahwa mata saya menyala pada papan Starbucks, dan satu kali makan di McDonald sangat akrab dan lezat. Negara ini indah dan menyebalkan, dan ada semacam perbedaan sehingga saya menemukan diri saya condong ke arah yang dapat diprediksi di antara gigitan kue kukus. Tetapi hal yang paling membuat saya frustrasi sejak saya tiba adalah kenyamanan yang jarang saya pikirkan: kemampuan untuk mengatakan dan melakukan sesukaku.

Sejak saya tiba, saya pernah mendengar Lapangan Tiananmen disebut sebagai "tempat protes damai" dan gempa bumi provinsi Sichuan 2008 yang fatal secara fatal disebut sebagai "masalah alam," daripada masalah dengan korupsi yang mengarah ke pembangunan yang dibangun dengan buruk. bangunan yang runtuh segera setelah gempa mulai. Saya akan menantang pernyataan ini, kecuali bahwa Cina adalah tempat di mana orang tidak bebas untuk mengekspresikan pendapat yang berbeda. Sebelum saya meninggalkan Toronto, saya mendengar sebuah cerita tentang seorang musisi Tiongkok yang diwawancarai di televisi Kanada, dan seniman China yang tidak setuju Ai Weiwei muncul. Setelah wawancara, musisi memanggil produser dan memohon mereka untuk menghapus komentarnya tentang Ai Weiwei, karena dia bersikeras bahwa jika dia tertangkap mengekspresikan empati terhadap pembangkang, pemerintah Cina akan merusak hidupnya.

Saya telah menghabiskan seluruh waktu di sini, luar biasa dan mempesona seperti itu, rindu ringan untuk lingkungan di mana saya tidak harus membatasi rasa ingin tahu saya karena takut melibatkan seseorang, dan di mana saya tidak harus tersenyum sopan ketika orang-orang memprotes propaganda . Bukan hal yang aneh untuk melewatkan hiasan rumah yang nyaman saat Anda berada di jalan. Saya sering merindukan pacar saya, meringkuk bersama anjing, bisa merumput di depan pintu kulkas terbuka. Tidak ada yang mengalahkan tempat tidur Anda sendiri. Tetapi ini adalah pertama kalinya saya menyadari bahwa sebagian besar dari apa yang membuat saya bahagia adalah mampu membuka mulut besar untuk mengekspresikan apa pun yang saya suka, bisa membaca apa pun yang saya inginkan tanpa memiliki situs web tertentu yang diblokir oleh sensor pemerintah, dan bisa melakukan percakapan yang jujur ​​dan terbuka dengan teman dan orang asing.

Saya tidak mengangkat masalah ini untuk mengibarkan bendera Kanada apa pun yang nasionalis - lagipula, kita sekarang tinggal di Kanada di mana para ilmuwan pemerintah dilarang berbicara kepada media agar mereka tidak mengungkapkan sesuatu yang bertentangan dengan kebijakan federal. Maksud saya, menghabiskan waktu di Tiongkok telah mengingatkan saya betapa pentingnya melindungi nilai-nilai demokrasi yang mendasar bagi jenis masyarakat yang ingin kita hidupi - dan betapa pentingnya ketika kita ingin bahagia.

Dapatkan sandal kaki Anda siap dalam 3 langkah sederhana

Dapatkan sandal kaki Anda siap dalam 3 langkah sederhana

The 7 Virtues Vetiver dari Haiti Eau de Parfum

The 7 Virtues Vetiver dari Haiti Eau de Parfum

Shu Uemura Ultime8 Cleansing Oil pembersih wajah

Shu Uemura Ultime8 Cleansing Oil pembersih wajah