Stylegent

Lima tahun yang lalu, Patricia Scott dari Cornwall, Ontario, menderita batuk-batuk yang mengganggu, yang tampak seperti pilek yang membandel sampai mulai membuatnya terjaga di malam hari. Dokternya meresepkan antibiotik untuk "flu", namun enam bulan kemudian, dia masih batuk.

Butuh beberapa kunjungan lagi ke dokter umum dan berbagai spesialis selama dua bulan ke depan sebelum Scott, pada usia 39, akhirnya akan didiagnosis menderita asma. Tiba-tiba, ibu rumah tangga yang sebelumnya keluar harus menyesuaikan gaya hidupnya untuk mengakomodasi penyakit yang bisa menyerang dengan pemberitahuan sesaat.

"Saya dulu orang yang sangat aktif secara sosial," kata Scott, yang asma-nya dapat dipicu oleh aroma parfum atau deodoran. "Itu membuatku batuk dan kemudian muntah." Sekarang, dia harus menghindari pesta dan pertemuan besar. "Agak sulit untuk mengatakan kepada teman-temanmu," Kamu tidak bisa memakai deodoran ketiak atau parfum, atau merokok di sekitarku. "


Scott termasuk di antara 6 persen orang Kanada berusia 15 tahun ke atas yang menderita asma ringan hingga berat. Namun karena gejala asma dapat meniru penyakit lain, seperti bronkitis atau flu, penyakit ini dapat salah didiagnosis. Para peneliti memperkirakan bahwa sekitar 25 persen dari semua batuk persisten yang mengganggu adalah kasus asma yang tidak terdiagnosis. Elizabeth Kovac mengatakan, direktur eksekutif untuk Masyarakat Asma Kanada: "Jika Anda menderita batuk untuk waktu yang lama dan batuknya tidak hilang, itu harus dilihat."

Beberapa orang dewasa yang menderita asma - secara teknis, peradangan dan penyempitan saluran udara - dilahirkan dengan kecenderungan penyakit. Namun, kondisi ini mungkin tidak aktif sampai sesuatu memicu reaksi alergi. Pemicu umum meliputi: debu rumah; hewan peliharaan; bau yang kuat, seperti parfum, cat dan bahan kimia; asap rokok; pengawet makanan; pekerjaan yg terlalu keras; beberapa obat, termasuk ASA, pil tekanan darah tertentu dan bahkan beberapa obat tetes mata yang mengandung beta-blocker.

Mengembangkan asma sering berarti membuat beberapa perubahan gaya hidup utama untuk menghormati pemicu ini, kata Sharon Smith, direktur eksekutif Asosiasi Paru-Paru Wilayah Timur di Cornwall. "Namun beberapa orang menolak dan sebaliknya memutuskan, 'Tidak, saya ingin terus hidup dengan cara saya hidup dan menerima konsekuensi.' untuk merokok.


Selain batuk terus-menerus, tanda-tanda peringatan klasik untuk asma termasuk mengi, sesak napas dan malam tanpa tidur dihabiskan untuk meretas. Asma adalah gangguan yang sangat “diam-diam”, kata Kovac. "Itu merayap pada Anda. Pertama, Anda hanya mengalami kesulitan jika naik terlalu cepat. Kemudian, tahun berikutnya Anda memiliki sedikit lebih banyak masalah, dan akhirnya, Anda harus berhenti di tengah tangga. ”

Jika tidak diobati, asma bisa serius, bahkan mengancam jiwa. Faktanya, sekitar 10 orang Kanada meninggal setiap minggu karena asma, dan dari 469 kematian akibat asma pada tahun 1993, 432 melibatkan lebih dari 35 orang. Tetapi tragedi sebenarnya adalah dari 10 kematian per minggu, “enam hingga delapan bisa dicegah,” kata Kovac. "Beberapa orang tidak menyadari beratnya serangan mereka dan menunggu terlalu lama untuk pergi ke rumah sakit."

Felix Li dari Pusat Laboratorium Pengendalian Penyakit di Ottawa menegaskan bahwa keterlambatan ini dalam mencari perawatan medis darurat adalah salah satu penyebab paling umum kematian asma. Kegagalan dokter untuk mendiagnosis dengan tepat kondisi atau kegagalan mengikuti perintah dokter juga dapat menyebabkan serangan asma yang fatal.


Mengikuti pengobatan yang ditentukan dapat membantu sekitar 95 persen penderita asma menjalani kehidupan normal, kata Smith. Obat anti-inflamasi, atau "pencegah," mengurangi dan mengendalikan pembengkakan dan lendir di saluran udara. "Relievers" membuka saluran udara dengan mengendurkan otot yang mengencang, membuatnya lebih mudah untuk bernapas sebelum atau selama reaksi. Keduanya inhalansia, sering diresepkan untuk puffer oral.

Bagi Patricia Scott, minum obat asma bukanlah pilihan. "Saya ingin hidup paling lama, paling penuh dan paling sehat yang saya bisa."

Untuk informasi lebih lanjut tentang asma, hubungi Asthma Society of Canada di: 1-800-787-3880

Penyakit Lyme

Penyakit Lyme